Y que es eso del cenit del petróleo y la crisis energética? … And what is “peak oil”?


Pues que se ha extraído ya aproximadamente la mitad del petroleo existente y queda la otra mitad, mas difícil de extraer debido a que está en lugares mucho mas hostiles, mas fríos, mas profundos, mezclado con otros materiales que lo hacen mas viscoso y difícil de separar… En definitiva, los costes de producción se elevan y elevan.

That is, has been removed about half of the existing oil and left the other half, more difficult to extract because it is in much more hostile places, colder, deeper, mixed with other materials that make it more viscous and difficult separate … In fact, production costs rise and rise.

El petróleo, como otros recursos, sigue una curva de extracción parecida a una campana de Gauss. La demanda va aumentando y la industria va aumentando la capacidad de extracción para acomodarse a esa demanda y que no sufra escasez. Esto es así hasta que se alcanza un máximo en el que por mucha tecnología y dinero que se emplee la naturaleza te pone el límite, esa es la cima de la campana. A partir de ahí, y por muchos recursos para la extracción que se empleen, se va sacando menos y menos, al principio la merma es pequeña, y puede paliarse en el caso del petroleo con otros fósiles alternativos con fechas de cénit mas lejanas, carbón, gas, arenas asfálticas…. Pero la merma aumenta año tras año, y llegará un momento en que el petroleo escasee para aplicaciones en los que no tiene sustituto.

Oil, like other resources follows a curve like a Gauss’ curve. Demand is increasing and industry is increasing the extraction capacity to accommodate this demand and don’t suffer shortages. That is good, until a maximum is reached in which much technology and money that you use nature puts a limit, that is the top of the curve. From there, resource extraction are deploying, it is getting less and less, at first the decrease is small and can be mitigated in the case of oil with other fossil alternative: coal , Gas, oil sands …. But the decline is increasing year after year, and there will come a time when oil is scarce for applications in which there is no substitute.

Tenemos antecedentes de este cénit para escenarios mas locales. El geólogo King Hubbert predijo este problema a mediados de los 50 en el siglo XX. Entonces los USA eran principal productor y consumidor mundial. Nada hacía presagiar la llegada del cenit. Y Hubbert no solo definió el problema sino que predijo que se alcanzaría en los USA entre 1960 y 1970. Recibió muchas críticas pero acertó, alcanzaron el cenit…en 1970.

We have a history of this peak for local places. The geologist King Hubbert predicted this problem in the mid-50 in the twentieth century. Then the USA were the world’s largest producer and consumer. Nothing presaged the arrival of the peak. And Hubbert not only defined the problem, but predicted that would occur in the USA between 1960 and 1970. Received much criticism but hit, peaking in 1970 ….

El pudo observar un patrón que se ha venido repitiendo en otros lugares del mundo, y es que una vez alcanzado el cenit de descubrimientos (de pozos explorados que entran en servicio) se alcanza el cenit total de extracción entre 20 y 30 años después. En USA se había alcanzado el cenit de descubrimientos y por eso estimó Hubbert que en 1970 tocarían techo.

He could see a pattern that has been repeated elsewhere in the world: once reached the zenith of discovery is reached  (sites explored entering in service) the total extraction rates stops between 20 and 30 years later. In the USA had reached the zenith of discoveries and Hubbert could estimate that in 1970 would touch the ceiling.

Igualmente estimó las producciones de otros lugares del mundo y del mundo en su totalidad, con los datos de aquel entonces predijo el cenit mundial en torno al año 2000. Este cenit se ha alcanzado ya en varios países del mundo, por ejemplo el Reino Unido. Los recursos mas importantes están en Oriente Medio y cada vez  dependeremos mas de esos recursos, de ahí algunos movimientos “extraños” a nivel geopolitíco que vemos en aquella zona. Por ejemplo Irak es el segundo país en reservas tras Arabia Saudí.

He also found production elsewhere in the world and the world as a whole, with data then predicted the world peak around 2000. This peak has already been reached in several countries, for example the United Kingdom. The most important resources are in the Persian Gulf and we  are increasingly more dependent on those resources, that explains some movements at geopolitical level we see in the area. For example, Iraq has the second largest reserves after Saudi Arabia.

Lo que hay que sacar de esto es que aunque “queda petroleo para 40 años” como estamos cansados de oír no se podrá sacar al ritmo creciente que la sociedad demanda, habrá escasez mucho antes, y esto creará un impacto muy fuerte en la sociedad, que debe adaptarse a este cambio con el menor trastorno posible. Es como una carrera de relevos, se debe pasar el testigo del petroleo a otro modelo energético, pero estamos desaprovechando la ventana de tiempo para ese relevo, cuando pase puede sencillamente que el cambio sea abrupto. Y si se nos cae el testigo puede llegar el colapso, como algunos vaticinan, comparando nuestra sociedad a otras de la antigüedad como el Imperio Romano. Afortunadamente somos mayoría los que creemos que la cosa se puede arreglar, lo cual no quita para que pasemos una crisis importante. También debemos sacar como conclusión que es clave cuando alcanzaremos el cenit.  Como dijo el experto Matt Simmons  solo lo veremos mirando por el retrovisor hacia atrás, cuando veamos la merma de producción mundial tras varios años. La crisis económica actual ha reducido el consumo mundial de petroleo y ha alterado las proyecciones que se habían hecho, hay quien dice que la crisis se ha “inducido” para dar mas margen para la transición energética. En fin, hay demasiada información y cada cual debe juzgar. Pero hay expertos que dicen que el cenit se alcanzó entre 2005 y 2009.

What you need to draw from this is the sentence “it is oil for 40 years ” as we are tired of hearing you can not take the increasing pace that society demands, shortages will be much earlier, and this will create a very strong impact on society, we must adapt to this change with minimum disruption. It’s like a relay race, pass the baton from oil to other energy, but we are wasting the time window for that relief, when you can simply pass the change is abrupt. And if we drop the baton may collapse, as some claim, comparing our society to others, for exaimple the Roman Empire. Fortunately we are the majority who believe that things can be arranged, which is not to deny that we spend a major crisis. We must also draw the conclusion that is key when we reach the zenith. As Matt Simmons (an expert about this issue),  just what we see in the mirror looking back, when we see the decline in world production after several years. The current economic crisis has reduced global oil consumption and altered the projections had been made, some say that the crisis has been “induced” to give more space for energy transition. Finally, there is too much information and everyone should choose what is correct. But some experts say that the peak was reached between 2005 and 2009.

A mediados de los 90, varios geólogos retirados como Colin Campbell, Jean La Herrere y otros alertaron de este problema y crearon la asociación ASPO. En 2003 se creó en España la web “Crisis Energetica” que informa en castellano sobre este problema. De ella surgió la asociación AEREN, que al paso del tiempo se ha convertido en representante de ASPO en España.

Para conocer mas sobre este tema puede buscarse en la wikipedia, pero estos dos enlaces son interesantes:

In the mid 90’s, several retired geologists like Colin Campbell, Jean La Herrere and others warned of this problem and created the association ASPO. In 2003 was set up the web “energy crisis ” in spanish, reporting of this issue. From it emerged AEREN association, which over time has become representative of ASPO in Spain. To learn more about this subject can be found in wikipedia, but these two links are interesting:

ASPO http://www.peakoil.net/

Crisis Energetica http://www.crisisenergetica.org/

 

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